El término "grasas buenas y grasas malas" es una conjetura utilizada por profesionales de la nutrición, médicos y entrenadores deportivos, para facilitar la educación nutricional de sus clientes o pacientes. De hecho, los lípidos alimentarios son todos (o casi) moléculas presentes de forma natural en la dieta humana. Lo que cambia, sin embargo, es su ingesta cuantitativa y la relación entre ellos.

 

Comer sano significa vivir una vida mejor, ciertamente no renunciar a sabrosos platos, sino añadir en la dieta una variedad de alimentos con todas las propiedades nutricionales tal y como recomienda la dieta mediterránea.

 
Cuando oímos hablar de las grasas, nos lleva a pensar que todas son perjudiciales para la salud, pero no es así en absoluto y en este artículo trataremos de aclararlo proporcionando información útil para una dieta adecuada aprendiendo a reconocer los tipos de grasas.
 
 
 

 

Grasas o lípidos: funciones

Los lípidos, comúnmente conocidos como grasas (y desde el punto de vista químico incorrectamente), son macromoléculas útiles para el organismo humano; representan un grupo más heterogéneo que las proteínas y los glúcidos, por lo que su clasificación y el análisis funcional relativo son al menos complejos.

 

Esquema de clasificación de grasas

Según la clasificación de Lehlinger, las grasas pueden clasificarse en simples y complejas basándose en el supuesto de que constituyen una o más moléculas:
 
Grasas simples o NO saponificables: alcoholes alifáticos, esteroles (principalmente colesterol y fitosteroles ), tocoferoles (vit E), alcoholes terpénicos, alcoheles triterpénicos, hidrocarburos (tóxicos).
 
Grasas complejas o saponificables: tri-, di-, mono-acilgliceroles; fosfolípidos , ácidos grasos , ésteres de esteroles; las ceras están compuestas de 2 ácidos grasos + etilenglicol ... no como las grasas que están compuestas de glicerina + 3 ácidos grasos.
 

 

Grasas buenas y grasas malas

Hay una diferencia esencial en la calidad de los ácidos grasos, que en un primer análisis pueden diferenciarse en dos familias: ácidos grasos insaturados, comúnmente llamados buenos, que se derivan principalmente de alimentos vegetales y ácidos grasos saturados, principalmente del mundo animal, que se consideran malos porque, si bien proporcionan las mismas calorías que otras, tienden a elevar el colesterol LDL circulante favoreciendo la aparición de enfermedades cardiovasculares.
 
grasas buenas y grasas malas
 
Las grasas buenas se dividen a su vez en ácidos grasos monoinsaturados y ácidos grasos poliinsaturados esenciales: a la primera categoría pertenece el aceite de oliva virgen extra, un verdadero concentrado de grasas buenas ya que en 100 gramos de producto se encuentran casi 73 gramos de ácidos grasos monoinsaturados, equivalentes a casi el doble de los contenidos en el aceite de girasol, por ejemplo.
 
Los ácidos grasos poliinsaturados, por otro lado, se encuentran en otros alimentos como el pescado azul y los frutos secos, contenedores valiosos de ácidos esenciales como el omega 3 y omega 6, que el cuerpo no produce, pero que tiene una necesidad absoluta para trabajar mejor.

 

¿Dónde encontramos las grasas buenas?

Como hemos mencionado, las llamadas grasas buenas se encuentran principalmente en alimentos de origen vegetal que deberían preferirse a los que contienen grasas de origen animal. El  aceite de oliva virgen extra es un producto esencial para la buena salud, ya que es rico en nutrientes y su uso es especialmente adecuado en crudo.
 
grasas buenas aceite de oliva virgen extra

Una rica fuente de grasas son los frutos secos oleaginosos como las almendras, los pistachos, las nueces y las avellanas, ricas en fibra y proteínas y con un bajo contenido de carbohidratos. Estos son alimentos calóricos, para ser consumidos en las dosis diarias correctas, indispensables para el cuerpo por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.
 
La familia del pescado azul está indicada en una dieta sana y genuina porque las grasas buenas que contienen son ricas en omega 3, súper aliados de la salud, así como potasio, selenio, flúor, calcio, vitaminas y zinc.
 
Otras grasas buenas están contenidas en las semillas de girasol, que contienen ácidos grasos tanto insaturados como poliinsaturados, en el aguacate y también en los huevos que, aunque son de origen animal, contienen proteínas y minerales, incluidas las grasas buenas.
 
Los beneficios que aportan las grasas buenas son muchos: reducen el riesgo de enfermedades cardíacas, promueven la protección del cerebro, mantienen a raya el colesterol, contrarrestan el daño causado por los radicales libres y el envejecimiento celular y combaten la osteoporosis.

 

 

Recuerda, minimizar las grasas malas y aumentar las grasas buenas debe ser uno de los principales propósitos de una verdadera alimentación saludable.